チンパンジーの性格!赤ちゃんの時にかかりやすい病気と好きな食べ物は?

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高い知能と身体能力でテレビ番組や動物ショーで人気なチンパンジー。そんなチンパンジーの野生の姿と生活をご紹介します!

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チンパンジーの生態、分布

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チンパンジー(英名:Common Chimpanzee/学名:Pan troglodytes)とは、霊長類ヒト科チンパンジー属に属する動物で、ヒトに最も近縁な種と言われています。

チンパンジーとヒトのDNA塩基配列を見ると、なんとその98.8パーセントが同じで、異なるのは1.2パーセントだけなのです。

それもそのはず、600万年前までは共通の先祖を持っていたというから驚きですよね。

アフリカ赤道付近の熱帯雨林に生息しており、細かい生息地によって4つの亜種に分かれています。

1つ目のヒガシチンパンジーは、4亜種の中でも毛が長めで、ウガンダ、タンザニアなどの7か国に生息しています。

2つ目のチュウオウチンパンジーは、子どもの頃に顔が白いのが特徴で、カメルーンやコンゴ、中央アフリカ共和国などの7か国に生息します。

3つ目のナイジェリアチンパンジーは、チュウオウチンパンジーとよく似ているため以前は同亜種とされていましたが、1997年に行われたDNAの調査で別亜種だと判別されました。

最後に4つ目のニシチンパンジーは、セネガルからガーナにかけて10か国に渡って生息しています。

平均的な体長はオスの場合は77~92センチ、メスの場合は70~85センチとメスは小さめです。2本足で立つと130~140センチほどです。

体重は、オスの場合は通常60~80キロですがボス級に体の大きい個体は90キロほどあります。メスの体重は45~68キロと、体重に関しては人間と似ている気がしますよね。

チンパンジーの生活、好きな食べ物、群れ、繁殖

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チンパンジーは基本的に木の上で生活をします。群れを形成して生活をしますが、群れの結束はそれほど強くなく“離合集散性”と呼ばれるものです。

仲間同士で食事をすることもあれば、親子だけで行動することもあり、オスメスのバランスやエサの取れ具合によって群れの大きさは変わります。チンパンジーの食性は雑食性ですが、主に木の上の果実を中心にしています。

その他には、葉や茎、樹皮、昆虫、鳥や爬虫類の卵、時には肉食獣が食べ残した死肉や小動物の肉を食べることもあります。飼育下ではリンゴやバナナなど、甘いものを好むようです。

チンパンジーの体の特徴として、圧倒的な握力があげられます。りんごも軽く握りつぶせるほどで、なんと鉄棒を曲げることもできるんだとか。

チンパンジーの握力は、重い体を木の上にのせて生活するための進化で、手の形も人間とは異なり樹上生活のために工夫されています。

寿命は野生の個体は22~26才、飼育下で栄養状態や生活環境が良く、天敵に襲われる危険もない場合は40~50才まで生きると言われています。

世界の記録を集めたあのギネスブックには、76才まで長生きしたチンパンジーが載っています。ここまでくると、なんだか人間のように感じてしまいますよね。

繁殖は6~8才で行われ、イメスの性皮がピンク色に大きく腫れ上がることが発情のサインです。産まれてからは4~5才まで母親のそばで過ごします。

その頃になると母親には次の子どもが生まれることが多いのです。こうして集団で暮らすことで、親とのかかわりだけでなく、他の大人や年上のお兄さんお姉さんと関わりながら、あいさつや食べ物の取り方選び方、道具の使い方を学んでいくのです。

常に親のそばにいる生活が終わって大人になると、メスは他の群れへ、オスは群れからは出ずに生まれ育った群れの中で一生を過ごします。

チンパンジーと人の関わり、かかりやすい病気

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チンパンジーは動物園やテレビ、動物ショーなどでよく見かけるため身近に感じている方も多いかもしれませんが、自然界では野生個体が激減しているのです。

20世紀初めには200万頭いたとされるチンパンジーも、2003年の調査では17~30万頭にまで減ったのではないかという推測がされています。

現在では絶滅危惧種に指定され、チンパンジーを守るために、熱心な保護や調査、研究が行われています。

その原因となっているのは人間です。人口増加に伴う食糧確保のために森林を壊して農地を拡大したり、木材を取るために森の中に道路を作って分断してしまったりすることで、生息地が減少し、分断されているのです。

また、人間が森の侵入したことにより伝染病に感染することもあるようです。

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