アイアイの性格!赤ちゃんの時にかかりやすい病気と好きな食べ物は?

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子どもの頃からお馴染みのアイアイの歌。実際の動物を知っていますか?かわいらしい歌からは想像できない本当の姿をご紹介します。

年間30回以上動物園に行くほど動物好きな当メディア管理人が、アイアイの生態などについてお伝えします。

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アイアイの生態、分布

アイアイ(Aye-aye)とは、サル目アイアイ科アイアイ属の動物です。

霊長類の中でも原始的な種類で、原猿類と呼ばれるものに分類されます。原猿類にはアイアイの他にメガネザルやキツネザルがいます。反対にヒトやゴリラ、チンパンジーなどは真猿類に分類され、同じ霊長類の中でも血縁的には少し離れた存在です。アイアイの大きさは体長40~50センチ、体重は2~3キロで、群れを成さずに単独で行動します。

体毛は、なめらかと言うよりは少しボサッとした印象を持たせ、灰色が混じった黒色をしており、顔の周りは毛が薄くなっています。大きくギョロッとした目にコウモリのような大きい耳が特徴で、優れた聴力の持ち主です。

アイアイの生息地は、アフリカ大陸のインド洋側に浮かぶ“マダガスカル”という島です。動物好きの方なら1度は聞いたことがある程有名な島で、固有種(つまり、そこにしかいない動物)がたくさんいるのです!

なぜかというと、この島はまだ恐竜が地球上にいた白亜紀(1億4500万年~6600万年前)ごろに大陸と離れ、長い年月をかけて島独自の生態系が出来上がったからなのです。世界地図で見ると小さな島だと思われがちですが、面積は何と日本の1.6倍もあるのです!

ちなみにマダガスカルの島は、マダガスカル共和国という国の土地でもあり、日本と同じ島国なのです。

アイアイの特徴、好きな食べ物

日本人にとってアイアイとは、本来全く馴染みのない異国の動物です。

しかし、みなさんアイアイという動物の名前を知っている。それは何といっても、童謡に出てくる歌の影響ですよね。歌の中に出てくるアイアイの特徴は、“みなみのしま、しっぽが長い、木の葉のおうち、おめめが丸い”とあります。

確かにこれらは全てアイアイにあてはまります。その他の特徴として、アイアイは40~50センチの体に対して手の大きさが18センチもあります。これは5本ある指のうち特に長い中指と薬指が関係しており、食べ物を食べる際にとても役に立つ道具の役割を兼ねています。

アイアイは雑食性で、種子や木の内部の幼虫、キノコ、花の蜜、樹皮、果実などを食べ、特にラミーの実という固い実を好みます。木の内部に居る幼虫を食べる際には、指で木を叩いて幼虫のいる場所を聴き取り、細長い指を穴に入れて釣るようにして幼虫を引き出すのです。



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アイアイの性格、生態数の減少

アイアイは、マダガスカル島にのみ生息する希少種な上に個体数もどんどん減っているため、詳しいことがまだ知られていない動物でもあります。性格に関しても分からないことが多いのですが、多くの研究家や現地の人の意見によると、好奇心が旺盛で警戒心があまりないそうです。

というのも、アイアイは現地ではその不気味さからとても嫌われており、確かにその見た目から理解できなくもないですが、それ以上に人間に対する振る舞いが関係しているようです。

アイアイは夜行性で、主に日が暮れてから行動を開始します。つまり人と会うのは夜が多いわけですが、警戒心の無さと好奇心旺盛なあまり、人間がアイアイに気付いていなくても自ら人に近づくことがあり、人間側は暗闇から突然出てくる不気味なアイアイに驚き、負の感情を抱くというわけです。

現地の人には“死の宣告人”“不幸の前兆”、“悪魔の使い”と言われるほどで、森でアイアイに会うと不吉だという理由で殺してしまうことも多いのです。

現在ではこのような現地の状態や生息地の減少で、個体数はさらに減っており、保護活動が進められています。日本では唯一上野動物園で見ることができるので、興味がわいた方はぜひ本物のアイアイを見に行ってみてください!

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4 Responses to “アイアイの性格!赤ちゃんの時にかかりやすい病気と好きな食べ物は?”

  1. アイアイじゃないよ より:

    画像の動物は全て「ワオキツネザル」と呼ばれる動物でアイアイと全く別の動物です
    ワオキツネザルで検索をしてもらえればわかります

  2. アイアイじゃないよ より:

    連投になってるかもしれませんが
    画像の動物は「ワオキツネザル」と言ってアイアイとは全く別の動物です

  3. 匿名 より:

    なぜ別者の動物の画像を掲載してるんですか?全部ワオキツネザルです。

  4. 匿名 より:

    誤った情報を垂れ流し修正もしない、最低な記事だな

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